El viaje de la fe que comenzó en Haití conduce al sacerdocio al Padre Jean Joseph Brice

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PROVIDENCE - Creciendo en su natal Haití, el diácono Jean Joseph Brice pensó que pudo haber escuchado el llamado de Dios a unirse al sacerdocio, pero no estaba seguro.

Si alguien en la gran familia de sus padres de nueve hijos iba a seguir una vocación religiosa, estaba seguro de que habría sido uno de sus tres hermanos o cinco hermanas.

Creciendo, él describe a su hermano mayor como el candidato perfecto, muy amable, orante y obediente.

"Todo el mundo pensó que iba a ser Dominique", dice el Padre Brice, de 34 años, con un encantador acento francés que desarrolló al hablar francés y criollo en Haití.

"Yo estaba un poco en el lado más salvaje", se ríe, anotando cómo la gente diría que se casaría cuando se convirtiera en un joven.

Pero, como el ex boy scout que era muy activo en su iglesia local en Haití ha llegado a descubrir, Dios tiene su propio plan.

A medida que Brice avanzaba a través de la adolescencia, muchas personas comenzaron a ver algo especial en él - una vocación naciente - incluso si no sabía si era algo que estaba listo para abrazar.

"¿Tal vez Dios está hablando conmigo a través de esta gente?", se preguntaba a veces.

El se graduó en el Lycee Nationale de Pétion-Ville en Haití, antes de asistir al Instituto Universitario Quisqueya Amérique (INUQUA), donde estudió programación de computadoras.

En el 2006 dejó Haití un semestre antes de graduarse, trasladándose a Estados Unidos con su madre y algunos de sus hermanos para unirse a su padre, que había estado viviendo y trabajando aquí durante 18 años preparando el camino para el resto de la familia.

"Cuando vine aquí pensé que estaba escapando de la situación", de ser alentado por otros a perseguir una vocación, dice. "Yo dije, 'eso está listo, ahora es el final'".

Llegó a Providence un miércoles, y asistió a la misa ese domingo por primera vez en su nuevo hogar, en la iglesia de San Miguel en el sur de Providence.

"Irónicamente, el primer día que fui a la iglesia, el sacerdote (Padre Ray Malm) estaba en la puerta saludando a todos y me dijo: '¿Has pensado alguna vez en ser sacerdote?'"

Brice casi no podía creer que un llamado que no estaba seguro de que estaba recibiendo lo había seguido ahora -y tan rápidamente- a la nueva vida que estaba tratando de hacerse en Estados Unidos.

"Comencé a preguntarme, '¿Qué es esto?'"

En el corto plazo, se involucró mucho en la Parroquia de San Miguel.

Alrededor de dos años más tarde, el Padre Andrew McNair lo animó a asistir a un Día de Reflexión diocesano para aquellos que están considerando ingresar al sacerdocio.

Pocas semanas después, el padre McNair llamó para hablarle de sus experiencias. Después de consideración cuidadosa y orante Brice entró en el Seminario de Nuestra Señora de la Providencia en 2009 y asistió a la Universidad Clark en Worcester y Providence College donde obtuvo un B.A. Licenciatura en Filosofía. En 2013, Brice fue asignado a continuar su formación en el Seminario St. John en Boston, Massachusetts.

"No es sólo una bendición para mí, es una bendición para toda la familia", dijo Rosana Brice en Creole, acerca de la ordenación de su hijo al sacerdocio.

"Cuando usted levanta a un sacerdote, siento que he cumplido mi trabajo. Misión cumplida ", dice con orgullo.

Arnold Brice, que se jubila este año de su antiguo trabajo como custodio en Providence College, está igualmente orgulloso. También aprecia los momentos en que fue capaz de conectarse con su hijo durante el almuerzo o incluso una reunión rápida en el campus cuando José estaba en su formación en PC.

"Estoy muy feliz, y muy contento de que vamos a tener un sacerdote en nuestra familia", dice Arnold en francés.

Después de su ordenación el año pasado al Diaconado Transicional, Brice sirvió como diácono durante el verano en la Parroquia de San Juan Pablo II en Pawtucket mientras continuaba su formación para la ordenación del sacerdocio.

Brice, que disfruta de estar activo en los deportes, especialmente en el fútbol, y que tiene una relación muy estrecha con sus padres y hermanos - dos de ellos residen junto con él en un apartamento en pisos diferentes de la modesta vivienda de la familia en la sección Smith Hill de La ciudad - dice que encuentra sirviendo las necesidades de los fieles en una parroquia de la ciudad emocionante.

"Un sacerdote santo es un sacerdote atractivo. Un sacerdote santo es contagioso en la difusión de la fe ", dice Brice, uno cuyo ministerio hace que la gente quiera venir a la iglesia y ser miembros activos de su comunidad.

El siente firmemente que es la misión de un sacerdote es fortalecer a la gente para que puedan entender su fe y "estar encendidos" por su fe. Los sacerdotes pueden lograr esto ofreciendo una buena liturgia, programas para jóvenes, estudios bíblicos y otros programas para mantener a los fieles involucrados.

Mientras Brice se prepara para entrar en una hermandad de sacerdotes que estarán allí para apoyarle el resto de su vida en la Iglesia, dice que siempre estará agradecido por el apoyo de su familia.

"Significa todo para mí. Desde el primer día, siempre supe que estarían allí. Siempre han estado ahí para mí", dijo él.

Durante su tiempo en el seminario, cuando hablaban por teléfono, su madre le decía: "Estoy orando por ti y estoy orando por la gente con la que vives".

"Eso solo, significa el mundo para mí", añadió.

"Si lo hago hoy, es por ellos".

El Padre Brice celebró su primera Misa de Acción de Gracias en la Iglesia de San Patricio en Providence el 4 de junio a las 3:30 p.m.

Junto con él, tres diáconos de transición fueron ordenados sacerdotes por el Obispo Thomas J. Tobin, el sábado 3 de junio a las 10:00 am en la Catedral de los Santos. Pedro y Pablo. Ellos son: Stephen M. Battey, Brian J. Morris y Jean Joseph Brice.

¡Que Dios bendiga siempre a éstos tres nuevos apóstoles del Señor!